Friday, 27 February 2009

Rekommendera min bild, tack!

Skickade idag iväg ett mail till företaget bakom en programvara för Digital Asset Management. Precis som jag skrev igår fick jag nämligen anledning att återkomma till ämnet rekommendationer av bilder i bilddatabaser. Det blev dock tidigare än väntat.

Det som ledde fram till mailet var ett samtal under dagen. Samtalet handlade om just "Rating" av bilder. Det vi båda ville uppnå var att "Rating" skall fungera som det gör på Amazon eller för den del på ica.se där man kan betygsätta recept. I båda fallen kan alla som vill sätta betyg. Det betyg som sedan visas på sajten är genomsnittsbetyget. Självklart, eller hur? Tyvärr inte i bilddatabasernas och bildbehandlingsprogrammens värld. Där finns ett fält där fotografen eller administratören kan sätta betyg på bilden. Vilka kriterier denne sedan utgår från när betyg sätts kan självklart variera från person till person. Bara för att fotografen tycker att bilden är en femma betyder inte att jag tycker samma sak.

Betyg på bilder är en mycket viktig hjälp för användare att välja bilder. Framförallt kan det bidra till att användare söker sig till saker de annars inte skulle tittat på. Det kan t.ex. vara det som ligger bakom funktioner som "De som tittat på denna bild har också tittat på de här...".

Mailet jag skickade innehöll bl.a. en "feature request" för en sådan funktion, d.v.s. möjlighet för andra användare att betygsätta bilder samt en funktion som visar snittbetyget. Det skulle i alla fall vara en bra start. Man kan självklart också fundera vidare. Vad är det som gör en bild bra eller dålig? En bild kan vara helt rätt för ett visst ändamål, men tvärfel för ett annat. Enda sättet att komma runt det är kanske att komplettera med ytterligare en funktion. Funktionen att kunna kommentera. Det var i alla fall vad jag föreslog utvecklaren.

Thursday, 26 February 2009

Längs Bilddatabasens långa svans

Chris Anderson betonar i boken The Long Tail vikten av filter. Utan bra filter har användarna inte en chans att hitta i överflödet. Vad vore t.ex. Amazon utan användarnas rekommendationer? Eller, vad vore iTunes utan sina topplistor och genré-indelningen?

Detta fick mig att fundera kring alla de bilddatabaser som företag och organisationer byggt upp. Finns det någon motsvarighet till dessa filter där? Även om det naturligtvis finns, är nog sanningen att de flesta bara visar användaren ett enkelt sökgränssnitt:
- Här är sökrutan, varsågod och sök!

Detta är knappast att hjälpa användaren och det inspirerar verkligen inte användaren att söka sig längre ned längs bilddatabasens långa svans. Kan man då skapa smarta filter? Självklart. Hur skulle de se ut? Ja, som The Long Tail säger finns det två saker man som användare vill veta när står inför ett val:
1. Man vill veta något om det överflöd har framför sig. Vad består det av?
2. Man vill veta vad andra som stått inför samma val gjort.

Översatt till bildbatabasernas värld skulle första punkten kunna lösas ungefär som Getty Images eller Adobe Lightroom löst det. När man gjort en sökning ser mer information om det aktuella sökresultatet, t.ex att de hittade bilderna består av 43 stående, och 7 liggande bilder, eller att 8 av bilderna tillhör kategorin "Sommar", 18 "Vinter", 23 "Vår" osv. Självklart är denna information klickbar så att man kan söka sig vidare.

Den självklara lösningen på den andra punkten är rekommendationer vilket kräver någon form av interaktion med användarna. Något som kanske kan vara lite svårare att lösa. Men inte olösbart! Hur man löser rekommendationer är nog en fråga jag får anledning att återkomma till i ett senare inlägg. Det finns mycket att säga om det!

Wednesday, 25 February 2009

Geotagging och sökning via kartor?

Någon dag måste hitta tid för att undersöka detta närmare. Med tanke att fler och fler digitalkameror har möjlighet att skriva GPS-koordinater i metadatan och de flesta bildbankssystem kan läsa metadata direkt från bilden borde det inte vara så svårt att skapa interaktiva gränssnitt som nyttjar detta?

Både iPhoto '09 och Getty Images erbjuder redan sökning/filtrering via geotaggar i textbaserad form men jag vill kunna söka via interaktiva kartor. Jag vill kunna markera ett område på en karta och sedan hitta alla bilder som tagits inom de angivna koordinaterna. Jag kan tänka mig många användningsområden för detta. Tidningar, myndigheter, bildbyråer mm.

Måste också se till att skaffa iWork '09 snart. Vill ha!


Tuesday, 24 February 2009

Dagstidningarnas bortglömda guldgruva?

Jag har alltid sagt att dagstidningarnas största tillgång är deras prenumerantregister. Precis på samma sätt som kundregistret utgör ett stort värde för ett företag är tidningens prenumeranter otroligt viktiga för tidningen. Inte minst med tanke på att tidningen har tillåtelse att leverera dag in och dag ut. Fram till nu har jag bara inte hittat ett bra sätt att nyttja det på.

Fram till nu vill säga. När jag läste om Matter väcktes en tanke. Varför skulle inte tidningsbudet kunna bära med sig mer än tidningen? Kvällstidningarna har redan börjat erbjuda filmer, kokböcker och andra saker tillsammans med tidningen. Det borde morgontidningarna också kunna göra. Jag kan tänka mig att många annonsörer skulle vilja nyttja tidningarnas distributionsnät för att nå ut till potentiella kunder. Jag kan också, som prenumerant, tänka mig att fylla i ett formulär om vad som intresserar mig i utbyte mot att få riktad reklam. Förutom att erbjuda annonsörer möjlighet att kommunicera reklambudskap i papperstidningen och på webben skulle tidningarna faktiskt också kunna erbjuda en kanal för att skicka fysiska varor direkt till målgruppens brevlåda.

Det finns förmodligen begränsningar för vad som är möjligt distribuera tillsammans med tidningen men möjligheterna borde ändå vara stora. Varuprover, rabattkuponger eller till och med hela leveranser. Hur som hest skulle detta vara ett sätt för tidningarna att knapra i sig en del av DR-biten i reklamkakan och det skulle dessutom vara något som kvälls- och gratistidningarna inte kan konkurrera med. Det skulle framförallt också vara ett sätt att finansiera delar av distributionskostnaden.

Det kanske är dags för dagstidningarna att börja gräva guld i sina prenumerantregister? Det är kanske också är dags för mjölkbudets återkomst - i tidningsbudets kostym?